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好怕你消失不见,见一面一眼万年

在太阳系中,所有的气态行星,比如木星、海王星,都有自己的环,但是都不如土星的显眼。因此,土星被很多人视为太阳系最美丽的行星。


好怕你消失不见,见一面一眼万年


土星及土星环

土星是一颗气态巨星,没有固态表面。环绕它的土星环是怎么形成的呢?

最早,伽利略在1610年观测到这个环的存在,只是那个时代的设备较为简陋,因此伽利略并没有看到完整的土星环,后来随着天文观测技术的持续发展,人们对土星环的了解也越来越多。根据科学家们的相关研究,土星环是由尘埃和水冰组成的,这些灰尘和水冰有时候会在围绕土星运动时发生碰撞。土星的引力使这些碎片铺开,所以它们无法形成卫星或者更大的碎片。有机物与水冰混合在一起,使土星环展现出淡淡的微红色。当来自太阳的紫外线辐射与甲烷气体相互作用时,会在土星大气上层产生可见的云以及云带的颜色变化。


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土星环的详细影像

这张关于土星环的详细影像是由卡西尼号探测器的小角度摄像机拍摄的,可以看到,星环的纹路看上去和密纹唱片没什么两样,而且在环的中间有一些明显的裂缝,其中最大裂缝的是A环和B环之间的卡西尼环缝。

想象一下,当巨大的土星带着耀眼的光环在宇宙中旋转时,是不是就像一张经典的唱片在留声机上旋转,缓缓流淌出岁月的温润与宇宙的深情?

然而近日,美国国家航空航天局(NASA)一项新的研究显示,土星正在“吃掉”环绕运行的土星环!

“研究人员称,土星环主要由大小从微米到米不等的水冰颗粒组成,颗粒的轨道速度本来与土星引力维持在平衡状态,但来自太阳的紫外光或宇宙流星尘轰击导致的等离子云大幅改变了这种平衡,让颗粒掉落下去。”

这意味着什么?意味着土星环可能不到1亿年后就不复存在了!这与土星41亿年的年龄相比,不过是一眨眼的功夫。


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NASA发布的动画显示,土星的内环将首先消失,然后是外环

研究人员还说:木星、天王星和海王星可能曾经也有这种环,但现在已经不明显了。

所以,和人类的中年危机一样,美丽的土星也面临衰老或消失的烦恼。

当然,其实我们在地球上是无法看到土星环的。土星的第一张全身像是1980年11月16日由旅行者1号拍摄的。


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从这张照片中,我们第一次完整地看到土星以及壮观的土星环。随后,NASA的卡西尼探测器升空,对土星大气、光环和卫星展开了近十年的探测与考察。而除此之外,哈勃望远镜一直以来也是研究土星的利器。


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这张叠加图像由哈勃空间望远镜的第二代大视场行星照相机(Wide Field Planetary Camera 2,WFPC2)拍摄,记录了四年中土星环绕太阳的图像。因为土星的自转轴倾角为27°,与地球的自转轴倾角23°接近,所以土星也会经历四季变化。土星上的一年相当于地球上的29年,尽管它的一天只有10小时。


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在这一系列影像中,土星的北半球从它的秋季变换到了冬季。因为自转轴倾角的原因,土星朝向太阳的角度一直在变化,这也导致了土星上的不同季节更替。

梦想成真总是会给我们带来无尽的欣喜。梦想探寻神话里的嫦娥与后羿是否真的存在,于是登临了月球;梦想开发地球以外的居住地,于是登临了火星;而当有一天曾经的亲临土星、穿越这个巨行星动人而明亮的冰雪光环成为了幻想,再也无法实现时,你是否惋惜和心痛呢?目前,我们能看到土星环已是幸运,那就好好珍惜吧。

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以上内容结合《地球与太空Ⅱ:太空传奇》整理而成,部分图片来自网络,转载请标注以上版权信息。